NBA : Portland se réveille, Utah perd gros… L’essentiel de la nuit du 8 au 9 mars

Des matchs importants se sont disputés cette nuit en vue des playoffs à l’Ouest. Bilan.

La course aux playoffs s’intensifie

La conférence Ouest était au centre des débats hier soir. Utah pouvait perdre beaucoup sur son parquet face à des Hawks irréguliers jusqu’ici. Dans un match à tendance défensive, et mené par un excellent Jeff Teague (24 points), Atlanta a su se défaire de Utah, manquant sans doute d’expérience dans la course aux playoffs (91-84). Après 3 défaites consécutives, Portland a relevé la tête à domicile en battant, après prolongations, des Wizards en perte de vitesse (3ème défaite consécutive) mais toujours en course pour un spot en playoffs (116-109). Grâce à Damian Lillard encore une fois décisif (41 points), Portland se retrouve 6ème de la conférence Ouest, chose inespérée en début de saison.

Dans le reste des rencontres disputées cette nuit, les Lakers confirment leur résultat obtenu dimanche face à Golden State en battant Orlando au Staples Center. La jeune garde californienne (Julius Randle 23 points, Jordan Clarkson 24 points, D’Angelo Russell 27 points) a mené les angelinos au succès (107-98). Denver confirme sa saison correcte en écartant New-York (110-94) grâce à un secteur intérieur performant (Kenneth Faried 24 points – 10 rebonds et Nikola Jokic 20 points – 9 rebonds).

Enfin, malgré un second quart-temps raté – 16 points d’avance à la pause pour les Nets – Toronto a su rebondir en seconde période et battre Brooklyn (104-99). San Antonio a quant à lui déroulé sur le parquet du Target Center de Minneapolis pour s’imposer face aux Timberwolves (116-91).

Décla’ de la nuit

« Laissez-moi diriger et travaillons » – Carmelo Anthony après la défaite à Denver (110-94).

Au centre des débats pour un départ cet été, Melo a prouvé par cette phrase, certes provocatrice, qu’il souhaite être en mesure de gagner un titre avec la franchise new-yorkaise. À quelques semaines du début de la free agency, l’ailier de 31 ans a souhaité faire réagir ses dirigeants et a proposé ses services pour négocier les contrats au cœur de l’été. Le président légendaire de la franchise Phil Jackson risque de ne pas apprécier.

Stat de la nuit : 2

C’est le nombre de victoires qui séparent Utah, 9ème de la conférence Ouest, et Houston 8ème après les résultats de la nuit. À quelques 20 matchs de la fin de saison régulière, le duel s’annonce très intéressant à suivre pour accrocher la dernière place en playoffs, même si les vétérans texans semblent avoir l’expérience nécessaire pour se qualifier…

 

5 de la nuit

 

Damian Lillard (Portland Trail Blazers) : 41 points (12/25 au tir, 6/13 à 3 points), 5 rebonds, 11 passes décisives, il a été l’artisan majeur du succès des Blazers.

D’Angelo Russell (Los Angeles Lakers) : Plus à l’aise sur les parquets depuis quelques temps, le meneur rookie a permis aux Lakers de s’imposer face à Orlando grâce à ses 27 points (11/19 au tir), 3 passes décisives et 3 interceptions.

Paul Millsap (Atlanta Hawks) : Une ligne de statistiques propre dans une victoire maitrisée avec 18 points (8/12 au tir), 9 rebonds et 3 interceptions.

LaMarcus Aldridge (San Antonio Spurs) : L’ancien Blazers a été très performant et adroit hier soir dans la victoire des Spurs face à Minnesota grâce à ses 29 points (11/13 au tir), 7 rebonds, 4 passes décisives et 4 contres.

Nikola Jokic (Denver Nuggets) : Le pivot serbe s’affirme de semaines en semaines et a réalisé un match solide hier dans la victoire face à New-York avec 20 points (9/20 au tir), 9 rebonds et 3 passes décisives

6ème homme – DeMar DeRozan (Toronto Raptors) : L’arrière all star a permis à Toronto de battre Brooklyn dans une seconde période de haut niveau. Il termine la partie avec 25 points (8/18 au tir), 3 rebonds et 5 interceptions.

 

Michael Oliver

 

 

Crédit photo : Getty Images

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