NBA All-Star Weekend : Que le spectacle commence !

Préparez-vous à passer de belles nuits blanches en ce week-end du 14 février. Les meilleurs joueurs de la planète se donnent en effet rendez-vous à Toronto durant 3 jours, en raison du fameux All-Star Weekend, instauré en 1951.


Une mise en lumière

Pour commencer, vous retrouverez ce vendredi soir les futures stars de la NBA lors d’une rencontre opposant les meilleurs Rookies (1ère année dans la ligue) aux meilleurs Sophomores (2nde année dans la ligue) dans le Rising Stars Challenge. Ce match verra s’affronter les jeunes joueurs américains au reste du Monde.

La dernière édition a vu la Team World l’emporter 121-112 grâce notamment au Canadien Andrew Wiggins (22 points), élu MVP du match, et ce malgré la belle performance du français Rudy Gobert.

Cette année les sélectionnés sont :

Team USA : Jordan Clarkson (Los Angeles Lakers) – Rodney Hood (Utah Jazz) – Zach LaVine (Minnesota Timberwolves) – Devin Booker (Phoenix Suns) – Jahlil Okafor (Philadelphie Sixers) – Jabari Parker (Milwaukee Bucks) – Elfrid Payton (Orlando Magic) – D’Angelo Russell (Los Angeles Lakers) – Marcus Smart (Boston Celtics) – Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves)

Team World : Bojan Bogdanovic (Brooklyn Nets) – Clint Capela (Houston Rockets) – Mario Hezonja (Orlando Magic) – Nikola Jokic (Denver Nuggets) – Trey Lyles (Utah Jazz) qui remplace Nikola Mirotic (Chicago Bulls) blessé – Emmanuel Mudiay (Denver Nuggets) – Raul Neto (Utah Jazz) – Kristaps Porzingis (New-York Knicks) – Dwight Powell (Dallas Mavericks) – Andrew Wiggins (Minnesota Timberwolves).

 

La démonstration de tous les talents

Le samedi devrait très certainement être la soirée la plus spectaculaire. Aux travers de 3 concours, cette édition verra s’affronter certains cadors de la NBA.

Le concours des meneurs, appelé Taco Bell Skills Challenge, demandera aux participants de s’affronter autour de différents ateliers (tir, passe, dribble) et récompensera donc le joueur le plus complet. Lors de l’édition 2015, c’est Patrick Berveley des Houston Rockets qui était parvenu à décrocher le trophée.

Cette année des intérieurs prendront part à cette épreuve pour la première fois. Voici la liste des participants: Patrick Beverley (Houston Rockets) – DeMarcus Cousins (Sacramento Kings) – Draymond Green (Golden State Warriors) – Anthony Davis (New Orleans Pelicans) – C.J McCollum (Portland Trail Blazers) – Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves) – Isaiah Thomas (Boston Celtics) – Jordan Clarkson (Los Angeles Lakers).

 

Le concours de tirs à 3 points, appelé Foot Locker 3-point Contest, est considéré pour beaucoup comme le sommet de la soirée. Le joueur des Golden State Warriors et MVP de la saison 2015 Stephen Curry défendra son titre acquis l’an passé. Il verra face à lui James Harden (Houston Rockets), Chris Bosh (Miami Heat), son coéquipier Klay Thompson (Golden State Warriors), Kyle Lowry (Toronto Raptors), J.J Redick (Los Angeles Clippers), Khris Middleton (Milwaukee Bucks) mais aussi Devin Booker (Phoenix Suns).

 

Et ce sans oublier le concours de dunks, appelé Verizon Slam Dunk Contest, qui reste une attraction importante du week-end. L’an dernier, l’arrière des Minnesota Timberwolves Zach LaVine a éclaboussé le concours grâce à son dunk Space Jam – en référence au film du même nom. Cette année, il remettra son titre en jeu face à Andre Drummond (Detroit Pistons), Aaron Gordon (Orlando Magic) et Will Barton (Denver Nuggets).

 

Le match des étoiles

Toutes ces mises en bouche nous permettront d’attendre la grande rencontre du dimanche soir, opposant les meilleurs éléments de la conférence Est aux meilleurs éléments de la conférence Ouest. Le choix des joueurs est simple : les titulaires sont élus par les fans du monde entier alors que les remplaçants sont quant à eux sélectionnés par les coachs des 30 équipes NBA. Passes spectaculaires, dunks, alley-oop, ce match ne fait pas franchement la part belle à la défense mais bel et bien au défoulement et au plaisir, même si le degré de concentration augmente au fil des minutes…

Néanmoins, cette édition a essuyé de nombreuses critiques concernant les joueurs sélectionnés, notamment en raison de l’absence d’intérieurs. Il y aura néanmoins du beau monde sur le parquet du Centre Air Canada.

Team East : 5 majeur : Kyle Lowry (Toronto Raptors) – Dwyane Wade (Miami Heat) – Carmelo Anthony (New-York Knicks) – Paul George (Indiana Pacers) – LeBron James (Cleveland Cavaliers)

Remplaçants : DeMar DeRozan (Toronto Raptors) – Paul Millsap (Atlanta Hawks) – Andre Drummond (Detroit Pistons) – Chris Bosh (Miami Heat) – John Wall (Washington Wizards) – Isaiah Thomas (Boston Celtics). À noter que Jimmy Butler, blessé, est remplacé par son coéquipier chez les Chicago Bulls Pau Gasol.

Team West : 5 majeur : Stephen Curry (Golden State Warriors) – Russel Westbrook (Oklahoma City Thunder) – Kobe Bryant (Los Angeles Lakers) – Kawhi Leonard (San Antonio Spurs) – Kevin Durant (Oklahoma City Thunder)

Remplaçants: Draymond Green (Golden State Warriors) – James Harden (Houston Rockets) – Chris Paul (Los Angeles Clippers) – Klay Thompson (Golden State Warriors) – Anthony Davis (New Orleans Pelicans) – De Marcus Cousins (Sacramento Kings) – LaMacrus Aldridge (San Antonio Spurs)

 

Précisons pour conclure que ce sera la première fois qu’une édition se déroule en dehors des frontières américaines.

 

 

Michael OLIVER

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