Top 14 – Pau : Carl Hayman, facteur décisif de la signature de Steffon Armitage

Après cinq saisons passées au RCT – qu’il affrontera sous ses nouvelles couleurs ce samedi après-midi lors de la deuxième journée de Top 14 – Steffon Armitage a choisi de relever un nouveau défi cet été, en s’engageant avec la Section Paloise. « J‘avais encore un engagement d’un an, ce n’était pas évident, mais Toulon m’a accordé le droit de trouver un club qui avait les moyens de racheter la fin de mon contrat, explique le troisième ligne dans les colonnes de L’Équipe ce samedi. J’étais arrivé au plus haut niveau en remportant trois Coupes d’Europe consécutivement (2013, 2014, 2015), et en gagnant un Bouclier de Brennus (2014). Pour moi c’était le bon moment pour essayer de construire autre chose, ailleurs. »

Mais alors, qu’est ce qui a convaincu l’ancien joueur des London Irish de signer en faveur des Béarnais, après avoir été en contact avec le LOU notamment ? La réponse tient en deux mots : Carl Hayman, nouvel entraîneur des avants palois. « Pau s’est présenté, et j’ai appris que Carl Hayman allait prendre en charge les avants. Ça a été un facteur décisif.  Carl, c’est l’un de mes meilleurs amis, quelqu’un que je respecte énormément. Je le regardais à la télé quand j’étais plus jeune. Un monstre !. Quand je débutais, aux Saracens puis aux London Irish, il était à Newcastle. Et on est devenus partenaires à Toulon (de 2011 à 2015). Je ne pensais pas que c’était possible pour un pilier de réaliser ce que lui faisait sur un terrain. Surtout pendant quatre-vingts minutes ou presque et tous les week-ends ! Carl, c’est l’un de mes héros. Venir jouer ici, sous son autorité c’est un grand plaisir. »

 

 

Crédit photo : L’Équipe

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